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Comment Joe Sakic a réussi à bâtir une équipe aspirante à la Coupe Stanley

En 2001, l’Avalanche du Colorado et Joe Sakic étaient couronnés champions en titre. 21 ans plus tard, l’Avalanche est de retour en finale de la Coupe Stanley et Sakic a la chance de répéter l’exploit, mais cette fois-ci en tant que directeur général de la formation.

Or, rappelons-nous que l’Avalanche du Colorado a terminé dans les bas-fonds du classement général en 2017. En l’espace de quatre ans, Joe Sakic a complètement changé le visage et la culture de l’équipe.

Voyons voir comment il s’y est pris.

CONSTRUIRE AUTOUR DES JEUNES

Seulement quatre joueurs qui étaient présents en 2017 sont toujours avec l’équipe à ce jour. Nathan MacKinnon, Gabriel Landeskog, Mikko Rantanen et le vétéran, Erik Johnson. En 2017, l’Avalanche avait déjà un noyau composé de jeunes joueurs prometteurs. MacKinnon en était à sa troisième saison en carrière dans la LNH. De son côté, Landeskog avait déjà trois campagnes de plus de 50 points derrière la cravate et Mikko Rantanen avait été le premier choix de l’équipe, dixième au total un an auparavant.

Même après une saison de misère, l’Avalanche est sortie gagnante du repêchage de 2017, et ce, sans même avoir remporté la loterie.

À l’époque, la mobilité et l’agilité de Cale Makar sur patin était déjà une coche au-dessus de plusieurs. Des années plus tard, il est encore meilleur qu’on aurait pu l’imaginer. Le jeune défenseur s’est rapidement fait une place parmi le groupe de leaders déjà mis en place. Puis, tranquillement, mais sûrement, l’Avalanche a forgé sa propre identité. Talent et vitesse, les pièces se sont assemblées tel un casse-tête.

LA TRANSACTION DE MATT DUCHENE

Il y a un avant Matt Duchene et un après Matt Duchene au Colorado. Parlez-en à Nathan MacKinnon.

Le tout premier choix au total en 2013 a pris son envol à la suite du départ du vétéran, comme si c’était le début d’un nouveau chapitre chez l’Avalanche. Au fond, c’est exactement cela qui s’est produit.

COMPARAISONRENDEMENT DE NATHAN MACKINNON AVANT LE DÉPART DE MATT DUCHENE (2013-2017)RENDEMENT DE NATHAN MACKINNON APRÈS LE DÉPART DE MATT DUCHENE (2017-)
MATCHS314324
BUTS79163
AIDES141265
POINTS220428
POINTS PAR MATCH0.701.32

En octobre 2018, Joe Sakic mettait un terme à la saga Matt Duchene après des mois de spéculations. Ce dernier prenait la route d’Ottawa dans une transaction monstre, impliquant trois équipes.

COLORADO RECOITNASHVILLE RECOITOTTAWA RECOIT
Samuel Girard, Andrew Hammond, Shane Bowers, Vladislav Kamenev
Choix conditionnel du premier tour en 2018 des Senators*
Choix de deuxième tour en 2018 des Predators
Choix de troisième tour en 2019 des Senators
Kyle TurrisMatt Duchene
TRANSACTION DE MATT DUCHENE

*Après la transaction de Matt Duchene, la descente aux enfers des Senators d’Ottawa a commencé et par le fait même, leur reconstruction aussi. La condition du choix de premier tour était que les Sénateurs pouvait décider de transférer leur choix de première ronde en 2019. Les Senators ont gardé le choix et ils ont sélectionné Brady Tkachuk, au quatrième rang du repêchage de 2018. Un an après, l’Avalanche jetait son dévolu sur le meilleur défenseur de l’encan de 2019, l’arrière gaucher Bowen Byram. Des problèmes de santé auront retardé son arrivée chez les professionnels, malgré tout il a connu une belle progression cette année.

L’ARRIVÉE DE VÉTÉRANS DE QUALITÉ

Bâtir autour des jeunes est une chose, toutefois il faut savoir comment bien les entourer. Au final, c’est ce qui fait la différence entre une équipe en transition qui atteint le prochain nouveau et une autre qui fait du surplace.

En juin 2019, Joe Sakic mettait le grappin sur Andre Burakovsky en provenance des Capitals de Washington. En retour, l’Avalanche cédait Scott Kosmachuk et deux choix au repêchage. Burakovsky venait de conclure sa deuxième saison consécutive de 25 points. Il aura finalement saisi sa chance offensivement au sein d’un club rempli de talents. Burakovsky a conclu la dernière campagne avec une récolte de 61 points.

Moins d’un mois plus tard, Nazem Kadri prenait le chemin du Colorado en retour du défenseur Tyson Barrie, de l’attaquant Alexander Kerfoot et d’un choix de sixième ronde en 2020. L’Avalanche a profité de la vulnérabilité salariale des Maple Leafs de Toronto pour finalement se trouver un bon deuxième centre.

Le défenseur Devon Toews a été acquis par le Colorado dans des conditions similaires. Aujourd’hui, il évolue aux côtés de Cale Makar sur le premier duo de défense de l’Avalanche. L’été dernier, Sakic a dû pallier rapidement le départ de Phillip Grubaueur. Alors, il a fait l’acquisition de Darcy Kuemper en provenance des Coyotes de l’Arizona. Kuemper a montré un dossier de 37-12-4 en saison régulière, avec une moyenne de buts alloués de 2.54 et un pourcentage d’arrêt de .921.

LA DATE LIMITE DES TRANSACTIONS DE MARS 2022

Même avant le début des activités dans la LNH, il était clair que l’Avalanche du Colorado était l’une des équipes favorites pour remporter les grands honneurs. Il restait seulement à finaliser le tout pour leur permettre de faire un bon bout de chemin en séries éliminatoires.

Joe Sakic a mis la main sur Artturi Lehkonen contre un choix de deuxième ronde et l’espoir Justin Barron. Lehkonen complète le top-6 de l’Avalanche et compte jusqu’à présent 11 points à sa fiche, dont six buts. Un de ceux-là a d’ailleurs propulsé le Colorado en finale pas plus tôt qu’hier soir.

Le vétéran Josh Manson a aussi été une acquisition de Joe Sakic lors de la dernière limite des transactions. Un défenseur d’expérience et fiable qui est venu solidifier la défensive de l’Avalanche. Puis, avec la blessure de Samuel Girard, ses responsabilités ont augmenté.

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