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Jarmo Kekalainen pourrait-il faire mieux la prochaine fois?

Jarmo Kekalainen aimerait avoir une autre chance d’être directeur général dans la LNH. L’ancien DG des Blue Jackets de Columbus s’est récemment confié à NHL.com concernant la possibilité d’avoir une seconde opportunité de diriger une équipe de la ligue nationale.

« Je serais un bien meilleur directeur général si j’obtiens une deuxième opportunité, a confié Kekalainen à NHL.com. Je réalise aussi que je ne suis pas prêt à prendre ma retraite, alors je dois demeurer actif. » -Jarmo Kekalainen

Kekalainen, âgé de 57 ans, a été à la barre des Blue Jackets de Columbus pendant onze saisons jusqu’à ce qu’il soit remercié le 15 février dernier suite aux nombreux déboires des Blue Jackets. Natif de Tampere en Finlande, il a été embauché le 13 février 2013 et il a été le tout premier directeur général européen de l’histoire de la LNH. Il a maintenu une fiche de 410 victoires, 362 défaites et 97 défaites en temps supplémentaire, en plus de qualifier les Blue Jackets en séries éliminatoires à 5 reprises durant son règne de 11 saisons. Ce n’est pas spectaculaire, mais c’est respectable.

Mais est-ce que Jarmo Kekalainen serait meilleur s’il avait une nouvelle occasion de diriger une équipe de la LNH? C’est difficile à dire. Pour la certaine part de succès qu’il a pu connaitre avec les Blue Jackets à certains moments précis de son temps à Columbus, il y a aussi beaucoup de gros coups qui n’ont pas toujours été fructueux. On n’a qu’à penser à la fin de l’hiver 2019 où il est allé chercher Matt Duchene, Ryan Dzingel, Keith Kinkaid et Adam McQuaid, sacrifiant beaucoup de choix au repêchage pour finalement perdre en 2e ronde des séries, après avoir surpris le monde du hockey en première ronde en battant le Lighting de Tampa Bay en quatre matchs.

Transactions les plus significatives de Jarmo Kekalainen

DateJoueurs reçusÉquipeJoueurs donnés
3 avril 2013Michael Leighton + Choix de 3e ronde (2015) (Martins Dzierkals)PhiladelphieSteve Mason
3 avril 2013Marián Gáborík, Blake Parlett, Steven DelisleNew York (R)Derick Brassard, Derek Dorsett, John Moore + choix de 6e ronde (2014) (Chase Lang)
3 avril 2013Blake ComeauCalgaryChoix de 5e ronde (2013) 
30 juin 2013Choix de 2e ronde (2013) (Dillon Heatherington)
Choix de 3e ronde (2013) (Oliver Bjorkstrand)
PittsburghChoix de 2e ronde (2013)
(Tristan Jarry)
5 mars 2014Matt Frattin + Choix de 2e ronde (2015) (Travis Dermott)
Choix de 3e ronde(2014) (Dominic Turgeon)
Los AngelesMarián Gáborík
5 mars 2014Nick Schultz EdmontonChoix de 5e ronde (2014) (Tyler Bird)
5 mars 2014Dana Tyrell, Matt TaorminaTampa BayJonathan Marchessault, Dalton Smith
23 juin 2014Scott HartnellPhiladelphieR.J. Umberger + Choix de 4e ronde (2015) (Austin Wagner)
26 février 2015David ClarksonTorontoNathan Horton
2 mars 2015Rene Bourque, William Karlsson + Choix de 2e ronde (2015) (Kevin Stenlund)AnaheimJames Wisniewski + Choix de 3e ronde (2015) (Brent Gates)
2 mars 2015Justin Falk + Choix de 5e ronde (2015) (Veeti Vainio)MinnesotaJordan Leopold
30 juin 2015Alex Broadhurst, Brandon Saad, Michael Paliotta ChicagoArtem Anisimov, Marko Dano, Jeremy Morin, Corey Tropp + Choix de 4e ronde (2016) (Anatoly Golyshev)
21 octobre 2015John Tortorella (Entraîneur-chef)VancouverChoix de 2e ronde (2017) (Jonah Gadjovich)
6 janvier 2016Seth JonesNashvilleRyan Johansen
1 mars 2017Lauri KorpikoskiDallasDillon Heatherington
23 juin 2017Artemi Panarin, Tyler Motte + Choix de 6e ronde (2017) (Jonathan Davidsson)ChicagoBrandon Saad, Anton Forsberg + Choix de 5e ronde (2018) (Michael Callahan)
24 juin 2017Choix de 2e ronde (2017) (Alexandre Texier)VegasKeegan Kolesar
26 février 2018Thomas VanekVancouverJussi Jokinen, Tyler Motte
22 février 2019Matt Duchene, Julius BergmanOttawaVitaly Abramov, Jonathan Davidsson + Choix de 1e ronde (2019) (Lassi Thomson)
25 février 2019Keith Kinkaid New JerseyChoix de 5e ronde (2022) (Petr Hauser)
24 février 2020Devin ShoreAnaheimSonny Milano 
6 octobre 2020Max Domi + Choix de 3e ronde (2020) (Samuel Knazko)MontréalJosh Anderson
23 janvier 2021Jack Roslovic, Patrik LaineWinnipegPierre-Luc Dubois + Choix de 3e ronde (2022) (Danil Zhilkin)
9 avril 2021Choix de 7e ronde (2022) (Brandon Lisowsky)TorontoRiley Nash
10 avril 2021Choix de 1e ronde (2021) (Nolan Allan)
Choix de 3e ronde (2022) (Jordan Dumais)
Tampa BayDavid Savard
11 avril 2021Choix de 1e ronde (2021) (Corson Ceulemans)
Choix de 4e ronde (2022) (Dennis Hildeby)
TorontoNick Foligno
23 juillet 2021Adam Boqvist + Choix de 1e ronde (2021) (Cole Sillinger) +
Choix de 2e ronde (2021) (Aleksi Heimosalmi) + Choix de 1e ronde (2022) (David Jiricek
ChicagoSeth Jones + Choix de 1e ronde (2021) (Nolan Allan)
Choix de 6e ronde (2022) (Dominic James)
23 juillet 2021Jake BeanCarolineChoix de 2e ronde (2021) (Aleksi Heimosalmi)
24 juillet 2021Jakub VoracekPhiladelphieCam Atkinson
22 juillet 2022Choix de 3e ronde (2023) (Aydar Suniev) + Choix de 4e ronde (2023) (Luca Pinelli)SeattleOliver Bjorkstrand
28 février 2023Choix de 5e ronde (2023) (Melvin Strahl)MinnesotaGustav Nyquist
1er mars 2023Jonathan Quick + Choix de 1ère ronde (2023) (Oliver Bonk) + Choix de 3e ronde (2024 (LAK)Los AngelesJoonas Korpisalo, Vladislav Gavrikov
2 mars 2023Jon GilliesArizonaJakub Voracek + Choix de 6e ronde (2023) (Samu Bau)
6 juin 2023Ivan ProvorovPhiladelphieChoix de 1e ronde (2023) (Oliver Bonk) + Choix de 2e ronde (2024) (CBJ) [Conditionnel]
9 juin 2023Damon SeversonNew JerseyChoix de 3e ronde (2023) (Aydar Suniev)

Ce qui est frappant dans les transactions de Kekalainen c’est le manque de vision d’avenir et le peu de concrétisation des différents choix de repêchage qu’il a pu recevoir à travers les années. Si on regarde les joueurs qui ont passé par Columbus et qui sont partis sans trop avoir eu d’impact et qui, pourtant, ont réussis à avoir un relatif succès ailleurs, la liste est assez longue: Marian Gaborik, Steve Mason, Derick Brassard, Jonathan Marchessault, Ryan Johansen, William Karlsson, Sonny Milano, Oliver Bjorkstrand, Gustav Nyquist et plusieurs autres. Sans compter les quelques choix au repêchage qui se sont avérés être des joueurs établis ou prometteurs pour d’autres formations: Tristan Jarry et Oliver Bonk. Et surtout, c’est la quantité de mouvements et de tentatives étranges de court-circuiter la construction et/ou la reconstruction de ses équipes à travers les années qui porte ombrage à une carrière de onze années dans la LNH qui ne semblent pas si désastreuse en réalité, mais qui, avec le recul, donne une impression de directeur général de salon qui essaie de se bâtir une équipe à NHL24.

Bien sûr, il y a eu bon nombre d’intéressantes acquisitions: Jake Bean, David Jiricek, Cole Sillinger, Adam Boqvist, Jack Roslovic, Patrik Laine, Alexandre Texier, Seth Jones ou William Karlsson, mais mis à part Seth Jones, ces joueurs sont tous des projets d’avenir qui semblent tarder ou des joueurs qui ont pris leur envol une fois ailleurs.

Évidemment, sur une longue période, aucun directeur général n’est parfait, mais il est intéressant de voir aussi certaines signatures que Kekalainen a pu faire au fil des années et qui l’ont fait mal paraitre.

DateJoueursContrat
13 juillet 2022Johnny Gaudreau9.75M$ / 7 ans
22 juillet 2022Patrick Laine8.7M$ / 4 ans
3 juillet 2015Brandon Saad6M$ / 6 ans
11 juillet 2014Brandon Dubinsky5.85M$ / 6 ans
21 septembre 2021Elvis Merzlikins5.4M$ / 5 ans
7 octobre 2020Max Domi5.3M$ / 2 ans
5 juillet 2013Nathan Horton5.3M$ / 7 ans
10 octobre 2020Mikko Koivu1.5M / 1 an

Ainsi, à la question de savoir si Jarmo Kekalainen pourrait faire mieux s’il avait la chance de diriger une autre équipe dans la LNH, il est très difficile d’être optimiste. Mais bon, il a le droit d’y croire:

« J’adore encore le hockey, et j’aime son côté compétitif. J’aime bâtir une équipe, gérer différents types de personnalités, et voir tout tomber en place. C’est ce que je veux continuer de faire, et j’espère obtenir une autre chance. Il me reste un objectif à atteindre, et c’est de gagner la Coupe Stanley, et je suis prêt à accepter le rôle de joueur de soutien ou de centre de premier trio, de capitaine ou de joueur de quatrième trio pour y parvenir. J’ai toujours été un joueur d’équipe et je veux le demeurer jusqu’à la fin. Je ne suis cependant assurément pas prêt à prendre ma retraite. » -Jarmo Kekalainen

Reverra-t-on Jarmo Kekalainen dans la LNH un jour? Dans une LNH où la qualité du repêchage et le développement des jeunes joueurs jouent un rôle crucial dans le succès d’une équipe de hockey, il y a trop d’autres bonnes têtes de hockey qui gravitent autour de la LNH et ses circuits adjacents pour qu’un directeur général quelque peu excentrique tel que Kekalainen puisse retrouver un emploi dans la plus grande ligue de hockey au monde.

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