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Brock Faber: meilleur défenseur de la cuvée 2020?

Comme en parlait notre collègue David Brassard en novembre dernier, Brock Faber est vraiment en train de faire sa place dans la LNH et, alors qu’il est présentement au 2e rang des pronostiques en vue de l’obtention du trophée Calder à la fin de la saison et que certains prétendent même qu’il devrait être considéré comme le favori, est-il trop tôt pour affirmer qu’il pourrait être le meilleur défenseur du repêchage 2020?

Jason Demers, ancien joueur et analyste pour le NHL Network, parlait de Faber samedi dernier:

« Je suis désolé, mais Brock Faber est le gagnant du trophée Calder cette année. Je veux voir quelqu’un me convaincre du contraire. Bedard est une superstar, mais il n’est pas le gagnant du trophée Calder cette année. 40 points pour un défenseur à sa première saison avec un temps de jeu moyen de 25 minutes, dont plusieurs minutes en avantage et en désavantage numérique, il faut commencer à s’ouvrir les yeux! Bedard a un différentiel de -39. Je sais que les Blackhawks ne sont pas bons présentement, mais -39 est atroce. Il va certainement apprendre et il sera éventuellement entouré de meilleurs joueurs, mais on ne peut pas le considérer digne du Calder avec ce que Brock Faber a accompli cette année, en plus d’avoir garder le Wild du Minnesota dans la course aux séries! » -Jason Demers

Mais au-delà des prédictions de trophées qui, souvent, ne s’attardent qu’à la facette offensive des joueurs concernés, cela fait-il de Faber le meilleur défenseur de la cuvée 2020 pour autant? Il faudra voir.

Repêchage 2020 – défenseurs choisis jusqu’à Brock Faber

RondeRangÉquipeJoueurPJBPPts
15OttawaJake Sanderson144125163
16AnaheimJamie Drysdale140103949
116MontrealKaiden Guhle110102737
119NY RangersBraden Schneider195113546
120New JerseyShakir Mukhamadullin3011
125ColoradoJustin Barron87111829
232DetroitWilliam Wallinder
235Los AngelesHelge Grans
239MinnesotaRyan O’Rourke
244OttawaTyler Kleven13033
245Los AngelesBrock Faber7373340

Dix défenseurs ont été sélectionnés avant Brock Faber lors de l’encan 2020 de la LNH. D’entre eux, seulement cinq ont réellement pu faire leurs places dans la ligue nationale (et on compte Justin Barron parmi ceux-là), mais en réalité, les deux joyaux de ce repêchage, les deux défenseurs qui devaient être les plus significatifs dans cette cuvée étaient Jake Sanderson et Jamie Drysdale. Et ces deux défenseurs devraient connaitre de superbes carrières (si Drysdale arrive à rester en santé un jour), mais présentement, il semble plutôt clair que Brock Faber a une longueur d’avance sur ces deux joueurs qui ont été choisis 39 et 40 rangs avant lui.

Statistiques comparatives – saison 2023-2024

Jake SandersonJamie DrysdaleBrock Faber
Parties jouées672771
Buts837
Passes23633
Points31940
+/-+3-11+5
Tirs bloqués11932134
Temps de jeu moyen23:0219:4325:05

Évidemment, la carrière de ces jeunes joueurs ne fait que commencer et tant de choses pourraient arriver dans les prochaines années et venir chambouler complètement la trajectoire de l’un ou l’autre de ces futurs joueurs élites. Mais il reste que Brock Faber, présentement, joue un rôle si marquant pour son équipe, et à tellement de différents niveaux, qu’il n’est pas sans rappeler Adam Fox à sa première saison dans la LNH. En 70 matchs avec les Rangers de New York en 2019-2020, Fox avait amassé 42 points, en plus de maintenir un différentiel de +22, tout en bloquant 92 lancés. Seule nuance importante, le temps de jeu moyen de Fox était largement inférieur à celui de Faber avec 18:54 comparativement aux 25:05 de Faber. Pour sa part, Adam Fox aurait peut-être pu rêver à remporter le Calder en 2020, si ce n’était du fait que Quinn Hughes et, surtout, Cale Makar (qui a remporté le Calder), sont arrivés cette même année.

Statistiques comparatives – 1ère saison dans la LNH

Adam FoxBrock Faber
Saison2019-20202023-2024
Grandeur5’11 »6’0″
Parties jouées7071
Buts87
Passes3433
Points4240
+/-+22+5
Tirs bloqués92134
Temps de jeu moyen18:5425:05

La comparaison va même au-delà des statistiques, alors que les deux défenseurs sont issus du programme universitaire américain de la NCAA où les deux ont joués trois saisons avant de faire le saut dans la LNH.

Statistiques comparatives – NCAA

Adam FoxBrock Faber
Durée2016 à 20192020 à 2023
UniversitéHarvardMinnesota
Parties jouées9797
Buts217
Passes9546
Points11653
+/-+55+56

Il est encore tôt pour pouvoir faire un parallèle certain entre Brock Faber et Adam Fox, et, de toute évidence, Fox sera certainement toujours un défenseur plus offensif que Faber, mais quoi qu’il en soit, ce dernier a tous les outils pour devenir un défenseur de premier plan dans la LNH. De plus, il aura toutes les chances de continuer de se faire valoir dans la brigade défensive peu relevée du Wild du Minnesota, luxe qu’un défenseur tel que Jake Sanderson avec les Senators d’Ottawa n’aura possiblement pas avant quelques années puisqu’il évolue avec deux autres défenseurs de haut niveau, Thomas Chabot et Jakob Chychrun, et que ces derniers ne sont pas prêts de laisser leurs places. Cela étant dit, Jake Sanderson sera aussi un superbe défenseur élite dans la LNH dans les années à venir.

En date d’aujourd’hui, avec 11 matchs à jouer, le Wild du Minnesota est à 9 points des Golden Knights de Vegas et d’une place en séries. Réalistement, c’est une tâche presqu’impossible, mais qu’à cela ne tienne, à la fin de la saison, lorsque viendra le temps de couronner le grand gagnant du trophée Calder, et qu’il sera fort probablement remis unanimement à Connor Bedard, on pourra néanmoins se dire que Brock Faber a susciter une certaine réflexion chez les observateurs de hockey l’espace d’un instant, alors qu’un défenseur recrue a réussi concrètement à devenir le pilier d’une équipe qui a presque failli déjouer les pronostiques et se tailler une place pour le tournoi printanier… alors que c’est même encore possible. Et on pourra se poser la question: est-ce quelque chose que Jake Sanderson ou Jamie Drysdale aurait été en mesure de faire? Le temps pourra nous le dire… mais pas tout de suite.

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