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Trois scénarios possibles pour Vladimir Tarasenko

Une collaboration d’Alexandre Tessier

Le 21 juillet 2021 en soirée, une douche froide s’abat sur le clan Tarasenko. Les états-majors du Kraken de Seattle, la toute nouvelle équipe de la LNH, l’ignorent à l’occasion du repêchage d’expansion, lui préférant son coéquipier Vince Dunn. La direction des Blues de Saint-Louis réalise alors l’ampleur du défi qui se dresse devant elle : se départir de sa vedette russe, à peine rétablie d’une troisième chirurgie à l’épaule en moins de trois ans, ne sera pas chose facile. À l’aube du début de la saison 2021-22, voici les trois figures de scénarios les plus probables pour la suite du feuilleton Tarasenko.

Scénario 1 : levée totale de sa clause de non-échange   

Peu avant la date limite de transactions de la saison dernière, Jeremy Rutherford (The Athletic) rapportait que Tarasenko avait fourni aux Blues une liste de dix équipes pour lesquelles il était prêt à lever sa clause de non-échange. Parmi elles figuraient notamment les Bruins, les Golden Knights, le Lightning et les Capitals. De cette liste se dégageait une évidence : le franc-tireur souhaitait se retrouver au sein d’une formation prétendante.

Or, la situation salariale de ces équipes ne leur permettait pas d’absorber le salaire de l’ailier, comptant pour 7,5 millions sur la masse salariale jusqu’en 2022-23. Si Tarasenko souhaite quitter les Blues à tout prix, il devra fort possiblement accepter d’atterrir dans un marché moins compétitif disposant en revanche de l’espace suffisant sous le plafond salarial, fixé à 81,5 millions par la LNH.        

Scénario 2 : retenue salariale de la part des Blues

Ce n’est plus un secret pour personne, le directeur général des Blues, Doug Armstrong, s’est montré très gourmand envers ses homologues quant au retour espéré pour Tarasenko. Si bien qu’il ne fut ni en mesure d’échanger ce dernier à la date de limite de transactions ni au cours de la saison morte. Les équipes avec lesquelles des pourparlers ont été engagés demandaient toutes à Armstrong de retenir une partie du salaire de Tarasenko, ce qu’il s’est jusqu’alors refusé à faire, et pour cause.

Le directeur général doit se montrer très prudent puisqu’il vient d’offrir des contrats à long terme à Pavel Buchnevich et Brandon Saad. De plus, il n’est pas encore parvenu à signer le joueur autonome avec restriction Robert Thomas et au terme de la prochaine saison, il devra s’entendre avec Colton Parayko, David Perron et Zach Sanford, entre autres. Une retenue salariale de quelques millions de dollars sur le contrat de Tarasenko marquerait le départ inévitable de Perron, qui vient de connaître sa meilleure saison en carrière.

Valadimir Tarasenko au Championnat mondial de hockey ce printemps.

Scénario 3 : une saison vitrine à prévoir

Plus le temps passe, plus il semble probable que Tarasenko commencera la saison à Saint-Louis. Mais il s’agit tout de même pour lui d’une opportunité extraordinaire de se mettre en valeur pour prouver aux autres clubs qu’il est toujours en mesure de performer à un niveau élite, comme il l’a fait pour la majorité de sa carrière. Avec la bonne attitude et en bonne santé, il devrait inévitablement rebondir en évoluant au sein de la deuxième ligne d’attaque et en avantage numérique.

De plus, l’analyse des statistiques avancées démontre qu’au cours des 24 parties auxquelles il a pris part pendant la dernière saison régulière, il a joué de malchance, malgré une production respectable de 14 points. En effet, il n’a touché la cible que sur 6,2% de ses tirs cadrés, ce qui est inhabituellement bas pour lui. Un retour à son pourcentage habituel, situé autour de 11% de tirs convertis, devrait lui permettre de franchir aisément la barre des 30 buts la saison prochaine.

Poolers, n’hésitez pas à jeter votre dévolu sur Tarasenko, un joueur débordant de talent et avide de se prouver à nouveau à la planète hockey!

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