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TSLH Espoirs | Les Canadiens ajoutent un marqueur à leur filière finlandaise

Tout comme pour le repêchage 2020, le TSLH Espoirs vous offre des textes concernant les nouveaux prospects des Canadiens de Montréal sélectionnés au cours de la séance de 2021. Vous y trouverez une description écrite et une ou des vidéos vous illustrant le talent du jeune homme.

Le troisième espoir abordé est Oliver Kapanen et a été sélectionné au 64e rang en deuxième ronde.

Oliver Kapanen
Finlande
Centre
29 juillet 2003
6 pieds 1 pouces et 179 livres
Droitier

Avec l’ajout de Mailloux et Kidney, les Canadiens de Montréal ont comblé une partie des lacunes de leur banque d’espoirs, c’est-à-dire le côté droit défensif et le centre. Bien sûr, deux prospects ne font pas une profondeur dans la relève, mais c’était un pas dans la bonne direction. Au 64e rang, l’équipe a continué dans la même veine en sélectionnant Oliver Kapanen, un centre finlandais.

Personnellement, j’avais cet espoir au 49e rang de ma liste, alors je trouve que c’est un bon ajout à cette position dans le repêchage. Je n’ai pas particulièrement aimé sa tenue aux U18, mais il avait subi une blessure à la tête et je crois que ça l’a influencé beaucoup sur son niveau de jeu. Si je me concentre plus sur sa saison dans son pays, ce fut une pure réussite. Kapanen est un centre, mais il joue en offensive un peu comme un ailier marqueur de but. Avec 25 buts en 37 matchs dans la Sarja, la ligue U20 de la Finlande, le droitier s’est classé au premier rang des buteurs à égalité avec Leevi Viitala (mais ce dernier l’a fait en 26 matchs). Le CH a donc ajouté un talent offensif certain à sa banque, mais il reste beaucoup de maturité à prendre avant d’avoir un impact dans le hockey professionnel américain.

Vous le verrez dans la vidéo que j’ai construite ci-haut, Kapanen possède un excellent lancer. Il est létal près du filet et peut battre un gardien avec un arsenal diversifié de tirs. Son « bureau » est à la même place que celui de Caufield dans la NCAA lors de sa première saison dans ce circuit, c’est-à-dire dans le cercle des mises en jeu gauche. De là, le droitier s’offre en cible à ses coéquipiers pour un tir sur réception et, la plupart du temps, le Finlandais fait mouche. Je dirais qu’il n’est pas aussi doué que le petit américain, mais j’aime bien son talent de marqueur. De plus, le droitier possède des mains rapides qui lui permettent souvent de se frayer un chemin au travers des défenseurs pour se créer de l’espace ou pour se rendre au gardien de but.

Avec une grandeur de 6 pieds 1 pouce, l’espoir demeure frêle avec un poids de 179 livres et ça parait sur la glace. Ce n’est pas nécessairement un joueur qui va ressortir positivement physiquement. Je ne dis pas qu’il est « soft », car ce n’est pas le cas, mais il est plus énergique que fort si vous voyez ce que je veux dire. Son dynamisme en échec-avant est visible et efficace en raison de son talent pour utiliser son bâton, mais Kapanen se fait battre souvent en raison de son manque de force. De plus, je le trouve quelque peu absorbé par la rondelle par occasion. En raison de sa vitesse et de son talent, ça n’impacte pas négativement sa « game », mais chez les pros ce sera un problème. Il va falloir que le prospect apprenne à mieux évaluer son emplacement sur la surface glacée et à réagir en fonction de cela.

En général, je trouve que Kapanen est un espoir assez bon en défensive. Ce n’est pas parce qu’il est un peu trop attiré par le disque qu’il n’est pas bon. Au contraire, avec ses instincts, il sait comment couper les lignes de passe et appliquer de la pression sur l’ennemi. C’est juste qu’avec l’augmentation de la difficulté qu’amène le hockey contre des adultes, il va falloir que le jeune s’adapte et développe de nouveaux réflexes.

En conclusion, à mes yeux, le nouveau prospect du CH présente de bonnes chances d’atteindre la LNH et d’y avoir un impact. Je doute que ce ne soit comme centre. Je le vois beaucoup plus comme ailier pouvant jouer à gauche ou à droite. Il sera capable d’évoluer sur les deux unités spéciales et, si Kapanen ajoute du poids sans perdre de la vitesse, on pourra avoir un bon joueur de milieu de formation.

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Commentaires

  1. Cette transaction des Canadiens leur a permis de mettre la main sur trois espoirs de qualité | TSLH

    […] Chez Oliver Kapanen, on trouve un attaquant très offensif également. C’est un joueur qui possède un très bon tir et qui peut s’avérer être une menace, peu importe l’endroit où il se trouve sur la patinoire. Pour plus de détails concernant son potentiel, je vous suggère de lire le profil complet de Kapanen ici: TSLH Espoirs: profil de Kapanen […]

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