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Qui l’eut crû? | Brendan Smith, un bien meilleur choix que Kevin Shattenkirk

Au cours de la période des transactions cette saison, plusieurs spéculations envoyaient Kevin Shattenkirk à New York en joueur de location. Une fois que celui-ci s’est amené à Washington, les rumeurs voulant tout de même que l’arrière rejoignent les Rangers au cours de l’été continuaient de véhiculer dans le monde hockey. Or, lorsque Shattenkirk ne fut plus disponible pour les Rangers, Jeff Gorton s’est retourné vers un plan B nommé Brendan Smith. Lorsqu’on dit que les meilleures transactions sont celles qu’on ne fait pas, on peut clairement référer cette citation à la situation de Shattenkirk.

Option moins coûteuse et tout autant efficace

Comme l’explique Justin Tasch dans le New York Daily News, ce n’est en rien pour diminuer le talent de Shattenkirk, mais l’apport de Smith à la ligne bleue est sans contredit aussi avantageux, et ce, à prix modique. Voici un aperçu des deux transactions impliquant d’un côté, Kevin Shattenkirk et de l’autre, Brendan Smith:

Noms Prix Points en séries Différentiel en séries
Kevin Shattenkirk Zach Sanford, Brad Malone, Choix R1 2017, Choix conditionnel R2 2019 5 points -4
Brendan Smith Choix R3 2017, Choix R2 2018 2 points +8

Il est évident que le rôle de Smith est bien différent de celui de Shattenkirk. Offensivement, ce dernier aurait beaucoup plus contribué au sein des Rangers que Smith. Or, les Rangers se cherchaient-ils vraiment un top 2 au moment de l’échange ? Peut-être, mais la polyvalence de Smith et le fait qu’il peut jouer dans les 20 minutes aident grandement les Blueshirts dans les actuelles séries. Shattenkirk évolue actuellement dans une équipe qui prône grandement l’offensive et pourtant, son rendement est moindre qu’avec les Blues. C’est là que l’impact sur un club y est pour quelque chose lorsque vient le temps d’analyser une transaction. D’ailleurs, ses coéquipiers n’ont que de bons mots pour lui:

«Il joue très bien son homme. Il force l’adversaire à penser quand il tombe en situation un contre un,» explique Tanner Glass.
«Il a une grande part de nos succès. C’est un joueur compétitif et positif dans le vestiaire,» ajoute le capitaine des Rangers, Ryan McDonagh.

Sommes toutes, Kevin Shattenkirk peut être un bien meilleur défenseur de Brendan Smith. Toutefois, tout le monde semble unanime à dire que l’acquisition de Smith profite beaucoup plus au sein de l’alignement et le prix qu’il en a coûté n’a également pas saccagé l’avenir du club. Pour le moment, Smith demeure concentré sur les séries, ne pensant aucunement à s’entendre sur les termes d’un contrat à l’été. Le défenseur, à l’instar de Shattenkirk, deviendra joueur autonome sans compensation à l’été. Les performances positives de Smith et la profondeur qu’il apporte n’empêcheront pas Gorton de se lancer de nouveau dans le derby Shattenkirk en juillet. Toutefois, s’il part rapidement pour une autre destination, il ne faudrait pas être surpris de voir Smith en plan B encore une fois.

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Commentaires

  1. fcimon@hotmail.com

    À voir jouer Shattenkirk contre Pittsburgh, je suis vraiment content que Sweeney ne soit pas aller le chercher.

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