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Sami Niku | Une excellente nouvelle pour Mattias Norlinder

Depuis que Marc Bergevin a mentionné en conférence de presse que Mattias Norlinder allait avoir sa chance de faire l’équipe, le nom du Suédois polarise à Montréal. Tous avaient hâte de le voir aller en match d’exhibition afin d’évaluer les réelles chances de le voir percer le corps défensif des Canadiens de Montréal. Après quelques matchs moyens contre des espoirs, l’organisation annonce la signature de Sami Niku, un défenseur offensif gaucher. Je dois l’avouer, cette addition me réjouit amplement.

Ce n’est pas nécessairement l’ajout de Sami Niku en tant que tel qui me comble. C’est plutôt ce qu’elle sous-entend. Trop souvent, les Canadiens de Montréal sous Marc Bergevin ont précipité un jeune dans la LNH pour combler un trou dans l’alignement. Jesperi Kotkaniemi, Victor Mete et Alex Galchenyuk en sont les principaux exemples. Avec l’entrevue de Marc Bergevin et sa citation sur Mattias Norlinder, je voyais le même « pattern » se développer et j’étais inquiet.

Le mot « inquiet » est un peu fort quand même, mais pour avoir vu la majorité des matchs du jeune Suédois depuis deux ans, je dois souligner que l’espoir n’est pas prêt. Même s’il y a une amélioration par rapport à l’an passé, les aspects défensif et physique de Norlinder ne sont vraiment pas une force. Comme ç’a été également très difficile en 2020-2021, même au niveau offensif, le gaucher se doit de jouer dans son pays le plus possible pour prendre confiance. Il aurait été bien de l’observer en LAH, mais ce n’est malheureusement pas possible en raison de son contrat avec Frolunda dans la SHL.

Maintenant, que vient faire Sami Niku avec Mattias Norlinder ? Le Finlandais de 24 ans possède le même profil que l’espoir des Canadiens. Le potentiel maximal est peut-être moins élevé, mais l’ancien des Jets est déjà habitué au hockey en Amérique du Nord. Ainsi, ce dernier peut jouer immédiatement dans la LNH sans temps d’adaptation. Nous connaissons même un peu ce qu’il peut donner sur la glace. Nous ne savons pas encore s’il pourra encore s’améliorer, mais le corps défensif des Canadiens manque cruellement de ce type de défenseur.

C’est ce qui faisait hésiter Marc Bergevin selon moi. Mattias Norlinder est EXACTEMENT le profil de défenseur dont l’organisation a besoin. Cependant, avec ses performances dans les derniers matchs, je crois que le DG a été convaincu que le Suédois doit retourner dans son pays. Sami Niku vient donc jouer un rôle de transition. Il remplit un chandail en attendant les jeunes gauchers de la formation qui s’en viennent bientôt.

L’an prochain, Mattias Norlinder, Jayden Struble (s’il gradue de la NCAA vers les pros), Jordan Harris et Kaiden Guhle batailleront probablement pour un poste. Sami Niku offre donc la possibilité de les attendre au prochain camp en ajoutant de la profondeur entre temps.

Cette signature sans risque est typique de Marc Bergevin. On la critiqué beaucoup pour cela au cours des dernières années. Néanmoins, quand « la petite signature » sert à ne pas « rusher » un jeune, je serai toujours d’accord.

Bienvenue à Sami Niku !


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