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Publié par NashvilleFrance  -  7.Octobre.2017 - 07:46
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Nathan Walker en passe de marquer l'histoire avec les Capitals

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De son enfance passée à Sydney aux patinoires de la Ligue Nationale, le chemin fut long pour Nathan Walker, le jeune attaquant des Capitals de Washington. Il prendra toutefois fin ce samedi, alors que la franchise a confirmé hier que l'ailier de 23 ans sera de la partie face aux Canadiens de Montréal (19h). Une première pour un joueur australien dans la LNH.

De fait, c'est à l'issue d'un parcours sinueux que Walker s'est offert la possibilité d'évoluer en Amérique du Nord. Né à Cardiff, au Pays de Galles, le jeune homme a vu sa famille déménager pour l'hémisphère sud lorsqu'il avait deux ans. Dans un pays où l'on ne trouve que deux dizaines de patinoires pour 24 millions d'habitants, l'avenir sportif du hockeyeur en herbe passait néanmoins par l'étranger. Adolescent, il rejoint ainsi la République Tchèque et complète sa formation dans les rangs du HC Viktovice, à Ostrava. Plein de détermination, Walker traverse ensuite l'Atlantique pour s'engager dans les rangs juniors américains, disputant 29 matchs d'USHL avec les Phantoms de Youngstown lors de la saison 2012/13. Il y comptera 27 points, dont 7 buts.

Une réussite qui finira par attirer l'œil des Bears d'Hershey, qui lui offrent, à 19 ans, l'opportunité de faire ses armes dans la Ligue Américaine. À l'issue d'une campagne 2013/14 bouclée avec 11 unités en 43 apparitions, Walker se retrouve ensuite repêché au 89ème rang de l'encan amateur par les Capitals de Washington. Projeté comme un joueur hargneux de bottom-6, l'Australien n'a jamais disposé d'une palette offensive très développée. Mais sa détermination l'a toujours aidé, comme l'hiver dernier, lorsqu'une fracture de la main est venu ternir sa saison de LAH. Revenu plus fort, il inscrira notamment 6 points en 12 matchs lors des Séries Éliminatoires 2017 avec Hershey.

À l'heure de contempler son drôle de parcours, Walker se veut surtout enthousiaste à l'idée de porter haut les couleurs de sa terre natale:

"Je suis vraiment fier de ne pas représenter que ma propre personne, mais également le pays et le hockey australien" a-t-il récemment déclaré à Tom Gulitti, pour le site officiel de la LNH. "Ce serait quelque chose de placer le hockey « aussie » sur la carte."

Une allégresse partagée par Stephen White, commentateur pour Fox Sports Australia, qui voit en Nathan Walker un bel outil de promotion pour la discipline:

"L'Australie est connue pour ses prouesses sportives, surtout si l'on prend en compte le fait que nous sommes un petit pays du point de vue du marché américain" explique-t-il a Gulitti. "Nous avons une belle représentation en NFL, en NBA ou en Ligue Majeure de Baseball. La LNH est un peu la frontière finale, la plus dure à atteindre depuis l'Australie, et ce qu'il (Walker, ndlr) a fait, selon moi, c'est ce qu'il y a de plus remarquable et de plus dur à accomplir. Ce sera juste énorme pour ce sport ici. Les Capitals viennent de s'offrir 24 millions partisans supplémentaires."

Au printemps 2017, Nathan Walker a bouclé sa campagne avec 23 points, dont 11 buts, en 58 rencontres de LAH. Saura-t-il prolonger le conte de fée en se taillant une place régulière dans l'alignement de Washington?




 Capitals de Washington - ( WSH )

Ass. de l'est


Saison Position LNH Position EST PJ V D OTL PTS % Victoire BP Moy. B.P./match BC Moy. B.C./match
2018-2019 4e 3e 82 48 26 8 104 0.585 274 3.34 248 3.02
2017-2018 7e 4e 82 49 26 7 105 0.598 256 3.12 238 2.9
2016-2017 1e 1e 82 55 19 8 118 0.671 261 3.18 177 2.16

Brian MacLellan - Directeur général


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CAPITALS DE WASHINGTON - 2018-2019

13 contrats à échéances au 2019-07-01.
5 joueurs autonomes au 2019-07-01.
8 joueurs autonomes avec restriction au 2019-07-01.
Dirigé par monsieur Brian MacLellan



CONTRAT À ÉCHÉANCE POUR LA SAISON 2018-2019

 [LW] - Andre Burakovsky 3$ M 2017-2019 JAR
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 [RW] - Dmitrij Jaskin 1,1$ M 2018-2019 JAR
 [RW] - Devante Smith-Pelly 1$ M 2018-2019 JA
 [LW] - Shane Gersich 0,93$ M 2017-2019 JAR
 [LW] - Jakub Vrana 0,86$ M 2016-2019 JAR
 [C] - Jayson Megna 0,65$ M 2018-2019 JA
 [C] - Michael Sgarbossa 0,65$ M 2018-2019 JA
 [C] - Chandler Stephenson 0,65$ M 2017-2019 JAR
 [C] - Nic Dowd 0,65$ M 2018-2019 JA
 [D] - Christian Djoos 0,65$ M 2017-2019 JAR
 [LW] - Nathan Walker 0,65$ M 2017-2019 JAR
 [C] - Liam O'Brien 0,65$ M 2018-2019 JAR


DATES IMPORTANTES SAISON 2018-2019

Début de la saison : 2018-10-03
Fin de la saison : 2019-04-08
Date limite des transactions : 2019-02-25
Début du marché des agents libres : 2019-07-01



MASSE SALARIALE POUR LA SAISON 2018-2019

Plancher salarial : 58.8 $ M
Plafond salarial : 79.5 $ M



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