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Publié par NashvilleFrance  -  18.Février.2017 - 17:27
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Les Penguins tenteront-ils d'enrôler un défenseur de location?

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Tribune-Review Sports : À une semaine et demi de la date limite des transactions, c'est toute la LNH qui s'active dans l'ombre en vue de ce rendez-vous charnière de la saison. Du côté de Pittsburgh, on retrouve ainsi la brigade arrière au cœur des interrogations, avec les blessures récentes d'Olli Maatta et Justin Schultz. Sinistré dans ce secteur de jeu crucial, la troupe de Mike Sullivan pourrait faire bon usage d'un renfort, même temporaire, en vue d'amorcer une deuxième partie de campagne qui s'annonce chargée. Pour Jonathan Bombulie, rédacteur au Tribune-Review Sports, l'heure est ainsi venue de recourir à l'embauche d'un défenseur de location.

Pressés contre le plafond salarial, les Penguins devront avant toute chose se montrer créatifs. Afin de dégager un minimum d'espace, le journaliste propose par exemple de rejouer un scénario similaire à celui orchestré par les Blackhawks en 2015. À cette période, l'équipe dirigée par Scotty Bowman avait choisi de placer l'attaquant vedette Patrick Kane sur la liste des blessés à long terme. Un mouvement qui permet, selon les règles en vigueur, de donner plus de latitude aux équipes dotées d'une grosse masse salariale. Dans la foulée, Chicago en avait donc profité pour mettre la main sur Antoine Vermette, avant d'utiliser les deux joueurs à l'entame des séries éliminatoires, lorsque le cap ne s'appliquait plus. Avec un Maatta sur le flanc qui émarge à 4,03 M$ l'année, Bombulie suggère donc d'adopter une stratégie équivalente dans l'optique de renforcer la ligne bleue des Pens.

Une fois ce mouvement effectué, Jim Rutherford pourrait ainsi s'orienter plus sereinement vers le marché afin d'y trouver son homme. Parmi les différents défenseurs de location disponibles, le rédacteur du Tribune-Review en ressort ainsi cinq qui s'avéreraient de potentielles cibles de choix pour les locataires de la PPG Paints Arena. Tout d'abord, on retrouve bien-sûr le serpent de mer Kevin Shattenkirk (5,2 M$), annoncé un peu partout depuis de nombreux mois et qui serait un ajout non négligeable pour n'importe quelle formation du circuit Bettman. À l'instar de tous les arrières évoqués dans ce papier, rappelons que son contrat expirera dès l'été prochain. Mais bien qu'il ne soit qu'une option à court-terme, Bombulie souligne toutefois que son profil devrait en faire un élément très recherché, sujet d'une enchère assez intense. Difficile, dans ces conditions, de se positionner comme une option viable pour Rutherford, certaines équipes étant probablement plus désespérées d'obtenir de l'aide à la ligne bleue, en plus d'avoir davantage d'espace sous le plafond, ou plus d'espoirs à sacrifier.

Si la piste Shattenkirk est donc improbable, le rédacteur propose d'autres options, parmi lesquelles Ron Hainsey (2,5 M$), de la Caroline et Cody Franson (2,65 M$), de Buffalo. Deux joueurs réputés pour être habiles avec la rondelle, une qualité qui cadre avec ce que les Penguins recherchent au niveau de leur brigade arrière. Cependant, Bombulie se plaît à rappeler que ce tandem possède également ses faiblesses. À 35 ans, Hainsey est logiquement sur la pente descendante et n'est plus en mesure d'avaler un temps de glace conséquent. Franson, lui, doit faire face depuis longtemps à des critiques sur sa fiabilité, avec un certain manque de vivacité déjà décrié lors de ses passages à Toronto ou Nashville. Des attaques qui rappellent un peu le cas du Justin Schultz pré-Pittsburgh.

Reste que selon Bombulie, le choix le plus judicieux pour les Pens pourrait bien se trouver du côté de Détroit. D'après lui, Brendan Smith représente ainsi la meilleure option disponible, tant au niveau du salaire (3,25 M$) que du profil technique, entre qualité de patinage et efficacité dans la suppression des tirs adverses. Un peu en difficulté depuis l'entame de la saison, comme l'ensemble des Red Wings d'ailleurs, Smith pourrait probablement se relancer en changeant d'air. Dans ce cas, une arrivée en Pennsylvanie semblerait alors toute indiquée. Autre piste, peut-être toute aussi valide, celle menant à Dmitry Kulikov des Sabres. Un arrière qui, du haut de ses 26 ans, possède également les capacités recherchées. En revanche, sa paye annuelle autrement plus élevée (4,5 M$) pourrait refroidir quelque peu les ardeurs des Penguins le concernant. D'autres noms peuvent être également cités, comme ceux de Johnny Oduya (3,75 M$), Matt Hunwick (1,2 M$), ou Michael Stone (4 M$).

D'après vous, l'état-major de Pittsburgh pourrait-il s'intéresser à l'un de ces joueurs?

 Penguins de Pittsburgh - ( PIT )

Ass. de l'est


Saison Position LNH Position EST PJ V D OTL PTS % Victoire BP Moy. B.P./match BC Moy. B.C./match
2018-2019 9e 6e 82 44 26 12 100 0.537 271 3.3 238 2.9
2017-2018 11e 5e 82 47 29 6 100 0.573 270 3.29 248 3.02
2016-2017 2e 2e 82 50 21 11 111 0.61 278 3.39 229 2.79

Jim Rutherford - Directeur général


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PENGUINS DE PITTSBURGH - 2018-2019

12 contrats à échéances au 2019-07-01.
6 joueurs autonomes au 2019-07-01.
6 joueurs autonomes avec restriction au 2019-07-01.
Dirigé par monsieur Jim Rutherford



CONTRAT À ÉCHÉANCE POUR LA SAISON 2018-2019

 [D] - Chris Wideman 1$ M 2018-2019 JA
 [C] - Zachary Aston-Reese 0,93$ M 2017-2019 JAR
 [D] - Marcus Pettersson 0,79$ M 2016-2019 JAR
 [C] - Ben Sexton 0,73$ M 2017-2019 JA
 [C] - Joseph Blandisi 0,68$ M 2017-2019 JAR
 [C] - Theodor Blueger 0,65$ M 2018-2019 JAR
 [D] - Ethan Prow 0,65$ M 2018-2019 JAR
 [D] - Chris Summers 0,65$ M 2017-2019 JA
 [LW] - Garrett Wilson 0,65$ M 2017-2019 JA
 [D] - Zach Trotman 0,65$ M 2018-2019 JA
 [RW] - Jimmy Hayes 0,65$ M 2018-2019 JA
 [C] - Teddy Blueger 0,65$ M 2018-2019 JAR


DATES IMPORTANTES SAISON 2018-2019

Début de la saison : 2018-10-03
Fin de la saison : 2019-04-08
Date limite des transactions : 2019-02-25
Début du marché des agents libres : 2019-07-01



MASSE SALARIALE POUR LA SAISON 2018-2019

Plancher salarial : 58.8 $ M
Plafond salarial : 79.5 $ M



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